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Qu’est-ce que l’éthéréum?

Avant de pouvoir comprendre l’ethereum, il faut d’abord comprendre Internet.

Aujourd’hui, nos données personnelles, nos mots de passe et informations financières sont tous stockés en grande partie sur les ordinateurs d’autres personnes – dans des nuages et des serveurs appartenant à des sociétés comme Amazon, Facebook ou Google. Même cet article de Numecoin est stocké sur un serveur contrôlé par une société qui se charge de conserver ces données en cas de besoin.

Cette configuration a un certain nombre de commodités, car ces entreprises déploient des équipes de spécialistes pour aider à stocker et sécuriser ces données, et éliminer les coûts qui viennent avec l’hébergement et le temps de disponibilité.

Mais avec cette commodité, il y a aussi une vulnérabilité. Comme nous l’avons appris, un pirate informatique ou un gouvernement peut obtenir un accès non désiré à vos fichiers à votre insu, en influençant ou en attaquant un service tiers – ce qui signifie qu’ils peuvent voler, divulguer ou modifier des informations importantes.

Brian Behlendorf, créateur du serveur Apache Web Server, est allé jusqu’ à qualifier ce design centralisé de « péché originel » de l’Internet. Certains, comme Behlendorf, affirment que l’Internet a toujours été conçu pour être décentralisé, et un mouvement fragmenté a éclaté autour de l’utilisation de nouveaux outils, y compris la technologie des blockchains, pour aider à atteindre cet objectif.

Ethereum est l’une des technologies les plus récentes à avoir rejoint ce mouvement.

Alors que bitcoin vise à perturber PayPal et les services bancaires en ligne, ethereum a pour objectif d’utiliser une blockchain pour remplacer les tiers sur Internet – ceux qui stockent des données, transfèrent des hypothèques et suivent les instruments financiers complexes.

« L’Ordinateur mondial »

En bref, ethereum veut être un « ordinateur mondial » qui décentraliserait – et certains diraient, démocratiserait – le modèle client-serveur existant.

Avec ethereum, serveurs et nuages sont remplacés par des milliers de dits « noeuds » gérés par des volontaires du monde entier (formant ainsi « ordinateur mondial »).

La vision est que l’ethereum permettrait cette même fonctionnalité aux gens partout dans le monde, leur permettant d’être compétitifs pour offrir des services en complément de cette infrastructure.

En parcourant un magasin d’applications typique, par exemple, vous verrez une variété de carrés colorés représentant tout, des banques aux applications de mise en forme en passant par les applications de messagerie. Ces applications s’appuient sur la société (ou un autre service tiers) pour stocker vos informations de carte de crédit, l’historique des achats et d’autres données personnelles – quelque part, généralement dans des serveurs contrôlés par des tiers.

Votre choix d’applications est bien sûr également régi par des tiers, comme Apple et Google maintiennent et conservent (ou dans certains cas, censurent) les applications spécifiques que vous êtes en mesure de télécharger.

Prenons l’exemple d’un service de documents en ligne comme Evernote ou Google Docs.

Ethereum, si tout se passe comme prévu, rendrait le contrôle des données dans ces types de services à son propriétaire et les droits de création à son auteur.

L’idée est qu’une seule entité n’aura plus le contrôle sur vos notes et que personne ne pourrait soudainement interdire l’application elle-même, en supprimant temporairement tous vos blocs-notes hors ligne. Seul l’utilisateur peut apporter des modifications, pas une autre entité.

En théorie, il combine le contrôle que les gens exerçaient sur leur information dans le passé avec la facilité d’accès à l’information à laquelle nous sommes habitués à l’ère numérique. Chaque fois que vous sauvegardez des modifications, ajoutez ou supprimez des notes, chaque nœud du réseau apporte la modification.

Il convient de noter que l’idée a été accueillie avec un certain scepticisme.

Bien que les applications semblent possibles, il n’est pas clair quelles applications de la blockchain s’avéreront réellement utiles, sécurisées ou évolutives, et si elles seront aussi pratiques à utiliser que les applications que nous utilisons aujourd’hui.

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