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Qu’est-ce que la technologie Blockchain?

« La conséquence pratique[… est…] pour la première fois, une façon pour un internaute de transférer une propriété numérique unique à un autre internaute, de sorte que le transfert est garanti d’être sûr et sécurisé, que tout le monde sait que le transfert a eu lieu et que personne ne peut contester la légitimité du transfert. Les conséquences de cette avancée sont difficiles à exagérer. »

-Marc Andreessen

A partir d’une altitude de croisière, un blockchain peut ne pas sembler si différent de ce que vous connaissez, dit Wikipédia.

Grâce à une blockchain, de nombreuses personnes peuvent écrire des entrées dans un enregistrement d’informations, et une communauté d’utilisateurs peut contrôler la façon dont l’enregistrement d’informations est modifié et mis à jour. De même, les entrées de Wikipédia ne sont pas le produit d’un seul éditeur. Personne ne contrôle l’information.

Cependant, en descendant au niveau du sol, les différences qui rendent la technologie des blockchains unique deviennent plus claires. Alors que tous deux fonctionnent sur des réseaux distribués (Internet), Wikipédia est intégré dans le World Wide Web (WWW) à l’aide d’un modèle de réseau client-serveur.

Un utilisateur (client) avec les permissions associées à son compte peut modifier les entrées Wikipédia stockées sur un serveur centralisé.

Chaque fois qu’un utilisateur accède à la page Wikipédia, il recevra la version mise à jour de la « copie maîtresse » de l’entrée Wikipédia. Les administrateurs de Wikipédia conservent le contrôle de la base de données, ce qui permet à une autorité centrale de gérer l’accès et les permissions.

L’épine dorsale numérique de Wikipédia est semblable aux bases de données hautement protégées et centralisées que les gouvernements, les banques ou les compagnies d’assurance conservent aujourd’hui. Le contrôle des bases de données centralisées incombe à leurs propriétaires, y compris la gestion des mises à jour, l’accès et la protection contre les cyber-menaces.

La base de données distribuée créée par la technologie blockchain possède un squelette numérique fondamentalement différent. C’est également la caractéristique la plus distincte et la plus importante de la technologie des blockchains.

La copie principale de Wikipédia est éditée sur un serveur et tous les utilisateurs voient la nouvelle version. Dans le cas d’une blockchain, chaque nœud du réseau arrive à la même conclusion, chaque mise à jour indépendante de l’enregistrement, l’enregistrement le plus populaire devenant l’enregistrement officiel de facto au lieu d’une copie originale.

Les transactions sont diffusées et chaque nœud crée sa propre version mise à jour des événements.

C’est cette différence qui rend la technologie des blockchain si utile – elle représente une innovation dans l’enregistrement et la distribution de l’information qui élimine le besoin d’une personne de confiance pour faciliter les relations numériques.

Pourtant, la technologie des blockchains , pour tous ses mérites, n’est pas une technologie nouvelle.

Il s’agit plutôt d’une combinaison de technologies éprouvées appliquées d’une nouvelle façon. C’est l’orchestration particulière de trois technologies (Internet, cryptographie à clé privée et protocole d’incitation) qui a rendu l’idée du créateur du bitcoin Satoshi Nakamoto si utile.

Le résultat est un système d’interactions numériques qui n’ a pas besoin d’un tiers de confiance. Le travail de sécurisation des relations numériques est implicite – fourni par l’architecture réseau élégante, simple et robuste de la technologie des blockchains elle-même.

Définir la confiance numérique

La confiance est un risque de décision entre les différentes parties, et dans le monde numérique, la confiance déterminante se résume souvent à prouver l’identité (authentification) et les autorisations (autorisation).

Plus simplement, on veut savoir si vous êtes qui vous dites être? et « Devriez-vous être capable de faire ce que vous essayez de faire? »

Dans le cas de la technologie des blockchains, la cryptographie à clé privée fournit un puissant outil de propriété qui répond aux exigences d’authentification. La possession d’une clé privée est la propriété. Il évite également à une personne d’avoir à partager plus de renseignements personnels qu’elle n’en aurait besoin pour un échange, ce qui l’expose aux pirates informatiques.

L’authentification ne suffit pas. L’autorisation – avoir assez d’argent, diffuser le bon type de transaction, etc. – a besoin d’un réseau de pairs décentralisé comme point de départ. Un réseau décentralisé réduit le risque de corruption ou de défaillance centralisée.

Ce réseau décentralisé doit également s’engager à assurer la tenue des registres et la sécurité du réseau transactionnel. L’autorisation des transactions est le résultat de l’application par l’ensemble du réseau des règles sur lesquelles il a été conçu (le protocole de la blockchain).

L’authentification et l’autorisation fournies de cette façon permettent des interactions dans le monde numérique sans avoir recours à la confiance (financièrement coûteuse). Aujourd’hui, les entrepreneurs des industries du monde entier ont pris conscience des implications de ce développement – des relations numériques nouvelles, puissantes et inimaginables sont possibles. La technologie Blockchain est souvent décrite comme la colonne vertébrale d’une couche transactionnelle pour Internet, le fondement de l’Internet de la valeur.

En fait, l’idée selon laquelle les clés cryptographiques et les registres partagés peuvent inciter les utilisateurs à sécuriser et formaliser les relations numériques suscite une imagination débordante. Tout le monde, des gouvernements aux entreprises informatiques en passant par les banques, cherche à construire cette couche transactionnelle.

L’authentification et l’autorisation, vitales pour les transactions numériques, sont établies grâce à la configuration de la technologie des blockchains.

L’idée peut être appliquée à tout besoin d’un système de registre fiable.

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