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Ethereum (ETH), l’un des projets de blockchain les plus ambitieux, vise à utiliser la crypto-monnaie pour décentraliser les produits et services dans un large éventail de cas d’utilisation au-delà de l’argent.

Si Bitcoin cherche à servir d’or numérique, Ethereum a adopté une approche différente, en généralisant pour que ses utilisateurs puissent créer un nombre illimité de biens et de programmes personnalisés régissant leur fonctionnement.

Cela a conduit à des comparaisons (peut-être imparfaites) selon lesquelles Bitcoin s’apparente davantage au courrier électronique (un outil très puissant à usage spécifique), tandis qu’Ethereum a plus en commun avec le navigateur web (son but étant de permettre aux utilisateurs d’interagir avec des programmes et de les créer).

Cette analogie est efficace pour faire comprendre la portée d’Ethereum, car son équipe créerait sa propre machine virtuelle et son propre langage de script (nécessaires à l’exécution de ses programmes), collecterait des fonds par la vente de son propre argent nouvellement acquis (ether) et introduirait un concept appelé « état » dans la crypto-monnaie.

En termes simples, Ethereum suit les changements (transactions confirmées sur la blockchain) ainsi que les changements potentiels encore à venir (état), une différence qui va au cœur de sa vision.

Sur Ethereum, ces fonctions de calcul en plusieurs étapes sont appelées « contrats intelligents ». Les constructions plus importantes de nombreux contrats intelligents sont à leur tour appelées applications décentralisées (dapps).

Bien que primitifs aujourd’hui, on pense que de tels programmes pourraient un jour être utilisés pour créer des logiciels qui imitent le comportement de certaines des plus grandes sociétés informatiques du monde.

Amazon, par exemple, peut être considéré comme une sorte de service d’État qui relie les acheteurs à l’aide d’une simple interface web à un inventaire massif et toujours actualisé stocké dans des bases de données. Dans ce cas, une société à but lucratif joue le rôle d’intermédiaire et de gestionnaire de services technologiques.

Ethereum, de cette manière, peut être considéré comme une première tentative d’utiliser les crypto-monnaies pour créer des marchés concurrentiels régissant différentes parties de ces services désormais monopolistiques.

À partir de 2020, les développeurs d’Ethereum en sont aux premiers stades de la concrétisation de cette idée et préparent une refonte de son code de base appelée « Ethereum 2.0 » qui entraînera de nouveaux changements.

Qui a créé Ethereum ?

Ethereum a été créé par Vitalik Buterin, alors âgé de 20 ans, un Canadien d’origine russe.

Selon Buterin, il a eu l’idée de créer Ethereum après avoir réalisé qu’il pourrait être possible d’appliquer la conception de Bitcoin plus largement pour atténuer les  » affres  » des services web centralisés.

Dans un exemple célèbre, Buterin a cité les conséquences du jeu en ligne populaire World of Warcraft, car les développeurs de l’époque pouvaient apporter des modifications arbitraires malgré les souhaits des utilisateurs.

Buterin a ensuite reçu une bourse Thiel pour poursuivre Ethereum à plein temps, et s’est mis au travail en créant une association à but non lucratif pour aider à lancer le projet. Au début de 2014, la Fondation Ethereum a vendu 72 millions d’ETH dans le cadre d’une vente en ligne, ce qui a généré environ 18 millions de dollars de financement pour cette initiative.

Ethereum a ensuite attiré une communauté d’utilisateurs passionnés, dont beaucoup sont encore aujourd’hui le fer de lance de son développement.

Parmi les autres personnalités de la communauté, on peut citer

  • Gavin Wood – Auteur du papier jaune Ethereum spécifiant son fonctionnement en machine virtuelle
  • Jeff Wilke – Créateur de la première implémentation du logiciel Ethereum
  • Joseph Lubin – Fondateur de Consensys, un important incubateur d’investissements dans l’éthereum
  • Vlad Zamfir – Cryptographe spécialisé dans le développement de protocoles et la théorie des jeux.

Une liste plus complète des fondateurs et des contributeurs peut être trouvée sur le wiki d’Ethereum.

Comment fonctionne Ethereum ?

On peut dire qu’il y a toujours deux Ethereum, Ethereum tel qu’il fonctionne aujourd’hui et l’Ethereum que les développeurs espèrent compléter un jour lorsqu’ils auront terminé leur feuille de route.

Ainsi, bien qu’Ethereum ait accompli beaucoup de choses depuis son lancement en 2015, il est important de se rappeler que toutes les fonctionnalités proposées n’ont pas été mises en œuvre.
Aujourd’hui, Ethereum utilise l’extraction de preuves de travail (dans laquelle les ordinateurs brûlent de l’énergie pour résoudre les puzzles nécessaires à la création des blocs) pour alimenter sa blockchain. (Les mineurs effectuent des transactions sur de nouveaux blocs toutes les 12 secondes environ).

Les développeurs écrivent des programmes (contrats intelligents) en Solidity ou Vyper, les langages de programmation du projet, et déploient ensuite ce code sur la blockchain d’Ethereum.Tous les nœuds (ordinateurs exécutant le logiciel) conservent une copie de la machine virtuelle Ethereum (EVM), un compilateur qui traduit les contrats intelligents écrits en Solidity et Vyper et exécute leurs modifications dans les transactions de la blockchain.En 2016, un groupe d’utilisateurs d’Ethereum a rejeté une proposition de mise à jour du code, choisissant de continuer à utiliser l’ancien code.

En conséquence, une nouvelle crypto-monnaie appelée Ethereum Classic a été créée.

Avec le passage à Ethereum 2.0, Ethereum prévoit de modifier son système d’exploitation de base, en migrant vers un système appelé preuve d’enjeu (PoS).

Dans le cadre d’un modèle de preuve d’enjeu, tout utilisateur possédant un minimum de 32 ETH pourrait bloquer ces fonds dans un contrat, ce qui lui permettrait de gagner des récompenses pour résoudre les calculs nécessaires à l’ajout de nouveaux blocs à la blockchain.

Pourquoi l’ETH a-t-elle de la valeur ?

La principale crypto-monnaie qui alimente Ethereum s’appelle l’éther, dont une partie est frappée dans chaque bloc et distribuée aux mineurs.

Notamment, Ethereum n’impose pas de limite à la quantité d’éther qui peut être frappée. Au contraire, l’approvisionnement en éther est programmé pour augmenter de 4,5 % chaque année, avec 2 ETH désormais frappés dans chaque bloc.

Cette récompense a été diminuée deux fois dans l’histoire du réseau, et a été fixée à l’origine à 5 ETH.

Les modifications de la politique monétaire sont généralement proposées par les développeurs. Les nœuds et les mineurs qui utilisent le logiciel peuvent alors accepter ou refuser de mettre à jour leur logiciel pour accepter le changement.

Les mineurs perçoivent également des redevances de l’ETH pour les calculs traités par le réseau. Les frais ne sont pas payés en ETH, mais plutôt en « gaz », une unité de calcul spéciale.

Plus le calcul est complexe, plus un programme donné nécessitera de gaz.

Cela signifie que toute application ou tout protocole fonctionnant sur Ethereum doit continuellement acheter et dépenser de l’éther, créant ainsi une demande continue pour ce bien.

Pourquoi utiliser Ethereum ?

À une époque où de nombreuses crypto-monnaies ont eu du mal à générer un cas d’utilisation unique, Ethereum est peut-être unique en ce sens qu’il a traversé plusieurs phases distinctes de forte demande.
Parmi les premiers à adopter Ethereum, de grandes banques et institutions ont profité de son code open-source pour créer des preuves de concept et des initiatives de R&D en 2015 et 2016.

Ceux qui n’ont pas copié le code Ethereum ont souvent été inspirés par son approche, notamment l’Hyperledger de la Linux Foundation et Corda de R3, des projets qui ont copié certaines parties de son architecture mais ont écarté l’idée qu’ils avaient besoin d’une nouvelle crypto-monnaie.

Les grandes banques et entreprises ont fini par soutenir Ethereum plus directement en créant l’Enterprise Ethereum Alliance, une association à but non lucratif dont l’objectif, à sa création en 2017, était de relier les nombreuses blockchains de banques privées à la principale blockchain Ethereum.

Les entrepreneurs afflueront plus tard vers Ethereum en 2017 avec la thèse que sa plateforme pourrait être utilisée pour la collecte de fonds en créant de nouvelles crypto-monnaies et en les vendant à des investisseurs du monde entier dans ce qui sera appelé « l’offre initiale de pièces » (ICO).

Les ICO ont tiré parti de la possibilité offerte par Ethereum aux développeurs de créer de nouveaux actifs de crypto en plus de sa blockchain, en utilisant des normes de jetons sans créer une nouvelle base de code à partir de zéro.

Des projets entreprenants qui disposent maintenant de leurs propres blockchains et crypto-monnaies (comme Tron et OmiseGo) se lancent comme des jetons sur Ethereum, pour ensuite fournir une nouvelle technologie.

La dernière vague d’innovation sur le réseau, la finance décentralisée (DeFi), a trouvé des entrepreneurs qui utilisent Ethereum pour créer des protocoles qui reproduisent les services financiers traditionnels.

Parmi ces projets, on peut citer MakerDAO, qui a conçu un protocole permettant de décentraliser la gestion d’une crypto-monnaie liée au dollar américain. D’autres projets DeFi ont cherché à automatiser et à décentraliser des services financiers tels que les prêts et les emprunts.

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