Qu’est-ce que le Zcash (ZEC) ?

Zcash (ZEC), l’une des crypto-monnaies les plus connues en matière de protection de la vie privée, exploite les progrès de la cryptographie pour offrir aux utilisateurs un anonymat facultatif lors de leurs transactions.

Avant Zcash, les crypto-monnaies étaient principalement conçues pour revêtir un « pseudonymat » comme Bitcoin (BTC), c’est-à-dire que les données sur les montants échangés par les utilisateurs, les adresses auxquelles ils envoyaient des fonds et celles desquelles ils en recevaient étaient toujours enregistrées sur la blockchain pour que tout le monde puisse les voir. Ainsi, même si vous entendez des gens vanter les mérites des crypto-monnaies pour la protection de la vie privée, ce n’est pas le cas par défaut. Les données peuvent être (et sont parfois) reliées aux personnes qui ont effectué des transactions, qu’il s’agisse d’entreprises, de gouvernements ou d’acteurs malveillants.

Lancé en 2016, Zcash a offert un niveau de confidentialité plus élevé en introduisant des « adresses sécurisées », qui ont été conçues pour crypter les données de transaction et d’adresse stockées sur sa blockchain.

Zcash permet néanmoins aux utilisateurs de choisir le niveau d’anonymat qu’ils souhaitent, en proposant deux types d’adresses : les adresses transparentes (qui apparaissent sur la blockchain) et les adresses sécurisées (qui n’apparaissent pas).

Les utilisateurs peuvent également envoyer des transactions entre les deux types d’adresses, bien que cela entraîne des considérations supplémentaires en matière de protection de la vie privée.

Qui a créé Zcash ?

L’histoire de Zcash remonte à 2013 avec la publication du livre blanc Zerocoin rédigé par les professeurs Matthew Green et Eli Ben-Sasson, parmi un groupe plus large de cryptographes et d’universitaires.

Les auteurs ont estimé que la conception de Bitcoin compromettait la vie privée des utilisateurs, et en réponse, ils ont proposé de nouvelles solutions. Cependant, le projet avait ses limites. D’une part, Zerocoin a été conçu pour Bitcoin, ce qui aurait nécessité un certain nombre de modifications complexes de sa blockchain.

Ce travail a ensuite été poursuivi par le cryptographe Zooko Wilcox en 2015, lorsqu’il a fondé une start-up pour explorer comment les idées à l’origine de Zerocoin pourraient être utilisées pour créer une nouvelle crypto-monnaie.

Zcash a été annoncé en 2016 et publié au public en octobre de la même année.

Comment Zcash a-t-il été lancé ?

Pour permettre sa cryptographie de pointe, la blockchain Zcash a dû être mise en place d’une manière unique par rapport aux autres crypto-monnaies. Ce processus (appelé « cérémonie Zcash » ou « mise en place fiable de Zcash ») reste le point de mire de nombreuses critiques sur le projet.

Tout d’abord, il a fallu que les créateurs de Zcash fassent confiance à des personnes du monde entier pour créer en coopération ce qui était essentiellement une clé publique maîtresse pour sa blockchain en utilisant des tessons d’une clé privée.

Les participants ont ensuite reçu des instructions pour détruire les données restantes afin de les protéger de toute manipulation future. (Plus de détails peuvent être trouvés ici).

L’inconvénient d’une telle approche est que, bien qu’elle soit théoriquement sûre, personne ne peut jamais prouver que la cérémonie s’est déroulée comme prévu. (Les points de vue sur cette question restent divers).

En 2020, l’Electric Coin Company, dirigée par le PDG Zooko Wilcox, emploie une importante équipe de cryptographes qui travaillent au développement de la blockchain Zcash. Ce travail est en outre soutenu par la Zcash Foundation, une organisation à but non lucratif.

Les deux groupes reçoivent une partie de leur financement grâce à la mise en place du nouveau ZEC par le protocole Zcash.

Qu’est-ce qui rend Zcash privé ?

L’ingrédient secret de Zcash est une technique cryptographique par laquelle toute personne en possession de données privées peut convaincre quelqu’un qui cherche à les vérifier que ces données sont vraies sans révéler autre chose qu’une déclaration vraie ou fausse.

Pour ce faire, Zcash utilise une variante de preuve à connaissance zéro appelée zk-SNARK pour ses transactions protégées.

Cela permet de garantir :

  • Le vérificateur n’apprend rien sur les données, si ce n’est qu’elles sont vraies ou fausses

  • La preuve est suffisamment petite pour être vérifiée en quelques millisecondes.

  • Il n’y a pas de communication entre le vérificateur et l’auteur de la preuve

  • Aucune instance de contrôle ne peut obliger un vérificateur à accepter de fausses informations.

  • Un contrôleur ne peut pas prouver une information à moins qu’il n’y ait des informations vérifiables à prouver.

En offrant ces propriétés, on peut dire que les transactions entre les adresses protégées par Zcash offrent de solides garanties d’anonymat aux utilisateurs.

Comment fonctionne Zcash ?

Outre ses fonctions de protection de la vie privée, Zcash fonctionne de la même manière que les autres crypto-monnaies.

Les transactions Zcash, qu’elles soient sécurisées ou non, sont vérifiées par des nœuds et enregistrées sur la blockchain. Les blocs sont ajoutés par un réseau ouvert d’ordinateurs utilisant un algorithme appelé Equihash, qui calcule la quantité de mémoire vive qu’un mineur consacre à la sécurisation de la blockchain.

Cette conception était destinée à atténuer l’impact des équipements miniers spécialisés, permettant aux petits ordinateurs de mieux rivaliser pour obtenir des récompenses. Cependant, en 2018, les grandes entreprises minières ont mis au point des machines minières spécifiques à Zash.

Une autre caractéristique peu commune de Zcash était la manière dont sa crypto-monnaie était configurée pour être distribuée.

Pendant les quatre premières années de fonctionnement de la blockchain, 80 % des récompenses étaient programmées pour les mineurs, 20 % étant alloués à l’Electric Coin Company, à la Zcash Foundation ainsi qu’à certains de leurs principaux employés et parties prenantes.

Cette subvention était censée expirer en 2020, au moment où le protocole connaît sa première « réduction de moitié », au cours de laquelle l’offre de nouvelles ZEC que le protocole peut produire est réduite.

Début 2020, un vote visant à étendre l’attribution des récompenses à ces entreprises n’a pas encore eu lieu.

Pourquoi les ZEC ont-elles de la valeur ?

Parce qu’elle a copié et modifié le code de Bitcoin, la ZEC conserve un certain nombre des propriétés qui donnent de la valeur au BTC et lui ont permis de servir de monnaie numérique.

Comme pour BTC, il n’y aura jamais plus que 21 millions de ZEC. De nouvelles ZEC sont également introduites dans un processus appelé « mining », dans lequel les ordinateurs consacrent leur puissance à la résolution de puzzles et les ordinateurs gagnants ajoutent des blocs à la blockchain Zcash.

On peut également dire que les caractéristiques supplémentaires de Zcash en matière de protection de la vie privée ajoutent à sa valeur perçue.

Certains investisseurs considèrent les crypto-monnaies axées sur la protection de la vie privée comme un sous-ensemble de la catégorie plus large des actifs de crypto, et consacrent donc une partie de leurs portefeuilles à cette opportunité.

La théorie est qu’à mesure que le marché des crypto-monnaies se développe, de plus en plus d’utilisateurs et d’applications intégreront ou chercheront des alternatives comme la blockchain Zcash qui permet une meilleure protection de la vie privée.

Pourquoi utiliser du ZEC ?

L’avenir de Zcash, comme celui de toute crypto-monnaie, est difficile à prévoir. Cependant, il est remarquable que Zcash ait attiré l’attention de divers groupes au cours de sa courte histoire.

Ethereum (ETH), par exemple, a cherché à intégrer ses fonctions de protection de la vie privée dans sa technologie.

De grandes institutions financières, comme JP Morgan, ont également intégré la technologie de Zcash dans divers logiciels de blockchain, l’idée étant qu’elle pourrait leur permettre de rester en conformité avec les exigences commerciales et les réglementations lors de l’utilisation de blockchains.

Cependant, Zcash se heurte à des obstacles lorsqu’il s’agit de faire adopter le logiciel à plus grande échelle.

En raison des calculs nécessaires, la blockchain de Zcash est beaucoup plus grande que celles des autres crypto-monnaies, ce qui suscite des inquiétudes quant à la décentralisation du réseau.

Des crypto-monnaies concurrentes comme GRIN, BEAM et XMR sont également disponibles, et il pourrait s’avérer que celles-ci (ou d’autres encore) offrent une option préférable aux utilisateurs soucieux de leur vie privée.

Cependant, les régulateurs ont également fait face à des réactions négatives, craignant que des technologies comme Zcash ne soient utilisées à mauvais escient par des criminels. En conséquence, certains échanges sont allés jusqu’à retirer ZEC et d’autres crypto-monnaies relatives à la vie privée de la liste, en raison de questions sur la légalité de ces technologies.