Qu’est-ce que le Stellar Lumens (XLM)?

Stellar cherche à ré-imaginer le marché des transferts de devises et d’actifs en créant un réseau décentralisé qui a été décrit comme étant tout, du rail de paiement à la bourse.

Si les réponses à la question « Qu’est-ce que le Stellar ? » peuvent changer selon la personne à qui vous posez la question, ce n’est pas la faute de la technologie. Comme ce fut le cas lors de son lancement en 2014, Stellar permet aujourd’hui aux utilisateurs d’envoyer de l’argent et des biens par des moyens qui ont traditionnellement été le domaine des fournisseurs de paiement.

La différence est que Stellar permet ces services en incitant un réseau décentralisé d’ordinateurs à utiliser un logiciel commun.

L’idée est que toute personne utilisant un service propulsé par Stellar pourrait transférer tout, des devises traditionnelles aux jetons représentant des actifs nouveaux et existants. Ces actifs peuvent ensuite être échangés entre utilisateurs (par-delà les frontières) avec moins de friction en utilisant sa crypto-monnaie, les lumens (XLM).

De cette façon, Stellar partage des similarités avec le Ledger XRP (et sa crypto-monnaie, XRP), qui est également destiné à fournir un protocole pour les fournisseurs de paiement et les institutions financières.

Mais Stellar a également cherché à se positionner comme une sorte d’échange décentralisé, car son registre possède ce qui est en fait un carnet d’ordres intégré qui permet de suivre la propriété des actifs de Stellar.

Les développeurs ont cherché à faire de Stellar une place de marché pour les actifs émis sur son propre protocole, avec des fonctionnalités qui permettent aux utilisateurs de gérer les ordres d’achat et de vente et de définir les actifs préférés lors du règlement des transactions.

Qui a créé le Lumens (XLM) ?

Stellar est le nom du réseau informatique décentralisé sur lequel les lumens sont la crypto-monnaie nécessaire pour envoyer des transactions. Les lumens se négocient aujourd’hui sous le symbole XLM sur des bourses comme Coinbase et Binance, ils sont donc souvent appelés XLM en abrégé.

La personne à laquelle on attribue la création des lumens est le co-créateur de Stellar (et fondateur de la Stellar Development Foundation), Jed McCaleb. McCaleb a notamment fondé le premier échange de bitcoin à succès, Mt Gox, et a conçu le Ledger XRP.

McCaleb a ensuite occupé le poste de directeur de la technologie de Ripple, la société qui dirige aujourd’hui le développement du registre XRP, jusqu’en 2013, date à laquelle il est parti pour créer Stellar.

Parmi les autres contributeurs notables à la technologie et à l’écosystème de XLM, on peut citer

  • David Mazieres, auteur du protocole de consensus Stellar

  • Denelle Dixon, directrice exécutive et PDG de la SDF
  • Joyce Kim, fondatrice de Stellar et ancienne directrice exécutive de la SDF.

Vous trouverez de plus amples informations sur l’équipe de direction de la Fondation pour le développement de Stellar sur le site officiel du projet.

Comment fonctionne Stellar ?

Au moment de son lancement, Stellar a copié le code utilisé pour alimenter le XRP Ledger, ce qui signifie qu’il a hérité d’une grande partie de sa conception et de ses caractéristiques.

Cependant, Stellar a depuis apporté des modifications techniques qui différencient son offre.

Protocole de consensus Stellar

La mise à jour la plus importante de Stellar a eu lieu en 2015, lorsqu’elle a remplacé le mécanisme qu’elle utilisait pour que les ordinateurs exécutant ses logiciels s’accordent sur l’état de son registre par une alternative personnalisée.

Basé sur un concept appelé accord byzantin fédéré, un type de méthode de consensus antérieur à celui conçu pour Bitcoin (BTC), le protocole de consensus Stellar permet aux nœuds de voter sur les transactions jusqu’à ce que les quorums soient atteints.

Plus de détails peuvent être trouvés sur le support de Stellar ou dans cette explication technique.

Fonctionnement d’un nœud

Le logiciel utilisé pour alimenter le réseau Stellar est appelé Stellar Core, et il peut être exécuté de différentes manières selon les besoins de l’utilisateur. Plus précisément, les nœuds peuvent être configurés pour servir d’observateurs, en tant qu’archiveurs, de validateurs de base ou de validateurs complets.

Les observateurs ne peuvent soumettre que des transactions. Les validateurs complets, en revanche, participent au protocole de consensus Stellar, en votant sur les transactions qui doivent être considérées comme valides et en conservant une archive de cet historique pour les autres nœuds.

Vous trouverez plus de détails sur les différents nœuds sur le site Stellar.org.

Émission d’actifs

Une autre fonction importante du réseau est assurée par les Stellar Anchors (appelés à l’origine Gateways).

Ces entités acceptent les dépôts de devises et d’actifs, et émettent de nouvelles représentations de ces actifs sur Stellar. Les ancres établissent ensuite les conditions que les utilisateurs de Stellar doivent remplir pour détenir les actifs. Ils peuvent également révoquer l’accès des utilisateurs aux actifs.

Plus de détails sur le fonctionnement de l’émission d’actifs sur Stellar peuvent être trouvés ici.

Pourquoi XLM a-t-il de la valeur ?

Stellar a connu un certain nombre de changements dans son économie au fil des ans.

Au lancement, une offre de 100 milliards de lumens (XLM) a été créée, et pendant les cinq premières années de fonctionnement du réseau, celle-ci a augmenté de 1% par an jusqu’à 105 milliards en circulation.

Cependant, à partir de fin 2019, cette subvention n’est plus en vigueur, les utilisateurs de Stellar votant pour mettre fin aux augmentations de l’offre programmatique. Cette année-là, la Fondation pour le développement de Stellar a également pris des mesures pour réguler l’économie de XLM, en choisissant de réduire sa part de l’offre de XLM.

Le nombre de lumens disponibles est ainsi passé de 105 milliards à un peu plus de 50 milliards.

Outre son approvisionnement limité, XLM gagne en valeur grâce à son utilisation comme combustible pour les transactions sur le réseau, car une petite quantité de lumens, 100 stroops (0,00001 XLM), sont déduits comme frais à chaque fois qu’une transaction est effectuée. Cela permet d’éviter que de mauvais acteurs ne spamment la blockchain.

Pourquoi devrais-je utiliser Stellar Lumens (XLM) ?

Aujourd’hui, les utilisations du XLM sont variées. Par exemple, vous pouvez trouver que XLM est un ajout précieux à votre portefeuille si vous pensez que les institutions financières peuvent se tourner vers les réseaux de crypto où elles ont plus de contrôle sur les personnes qui peuvent utiliser et accéder aux actifs qu’elles émettent.

À ce jour, le plus grand test de cette technologie est effectué par le géant du logiciel IBM, qui a utilisé Stellar en 2018 pour créer et lancer une solution de paiements transfrontaliers appelée World Wire.

Les développeurs peuvent trouver XLM utile s’ils souhaitent émettre de nouveaux types d’actifs, et des entrepreneurs ont déjà utilisé le réseau pour lancer de nouvelles crypto-monnaies.

Cependant, en 2020, la question de savoir si Stellar gagnera du terrain avec l’un de ces cas d’utilisation plus expérimentaux, ou s’il gagnera une part du marché concurrentiel des paiements, reste ouverte.