Qu’est-ce que le Ripple (XRP) ?

Lancé en 2012 sous forme d’itération du protocole de paiement Ripplepay, le XRP vise à compléter les paiements traditionnels, en faisant migrer les transactions qui ont lieu aujourd’hui entre les bases de données contrôlées par les institutions financières vers une infrastructure plus ouverte.

XRP est l’une des crypto-monnaies les plus ambitieuses à voir le jour dans le sillage du bitcoin. Sa conception a suscité un débat permanent sur la manière dont les blockchains peuvent être architecturés et sur les cas d’utilisation auxquels elles doivent tenter de répondre.

Les partisans du XRP soutiennent que le ledger XRP a introduit une nouvelle façon d’exploiter le système de transactions et d’enregistrements d’une blockchain, ce qui le rend plus adapté aux entités réglementées qui doivent respecter des lois strictes sur la transmission de l’argent.

Contrairement à Bitcoin, qui permet à quiconque de contribuer à la puissance de calcul pour valider les transactions et sécuriser le logiciel, le registre XRP n’accorde ce pouvoir qu’aux participants approuvés.

Comme les nœuds ne gagnent pas de XRP pour maintenir une version correcte de l’historique du grand livre, les 100 milliards de XRP existants ont tous été créés et distribués à des particuliers et des entreprises (ainsi qu’au grand public) lors du lancement par le biais de cadeaux et de dons en ligne.

Si ces décisions de conception continuent à susciter des débats, il en va de même pour certaines parties de la stratégie de mise sur le marché du projet, qui reposait sur la création d’une société à but lucratif, par opposition à une société à but non lucratif (un modèle qui allait devenir la norme par la suite).

La société, appelée Ripple, agit maintenant comme principal intendant dans le financement et le développement du grand livre du XRP et joue un rôle majeur dans son développement et dans l’économie numérique.

Quelle est la différence entre Ripple et XRP ?

Aujourd’hui, Ripple est une entreprise, XRP Ledger est un logiciel et XRP est une crypto-monnaies. Cependant, cela n’a pas toujours été le cas.

Tant le XRP Ledger, le logiciel permettant l’utilisation de la crypto-monnaies XRP, que Ripple, la société fondée pour promouvoir et développer le XRP, ont subi une série de changements de marque au fil des ans en réponse à l’évolution de la dynamique du marché.

Ripple, par exemple, a été fondée en septembre 2012 sous le nom d’OpenCoin. La start-up a ensuite changé de nom pour devenir Ripple Labs en 2013, avant de s’installer à Ripple fin 2015.

De même, le XRP Ledger a été appelé le système de paiement ouvert Ripple, le réseau Ripple et le Ripple Consensus Ledger (RCL), avant d’être rebaptisé XRP Ledger.

Le XRP, en revanche, a toujours eu le symbole XRP, bien que ces unités crypto-monnaies aient été communément appelées « ripples » ou « crédits ripple » dans les premiers temps du projet.

Parmi les autres contributeurs notables à la technologie XRP, on peut citer

  • Stefan Thomas, un contributeur au logiciel Bitcoin Core et ancien directeur technique de Ripple

  • David Schwartz, co-auteur du livre blanc original de Ripple et actuel CTO de Ripple

  • Arthur Britto, co-auteur du livre blanc original de Ripple.

Comment Ripple utilise-t-il le XRP ?

Bien que Ripple et le XRP aient été créés en même temps, les ambitions de la société Ripple se sont sans doute étendues au-delà du XRP.

En 2019, un seul produit Ripple utilisait par défaut la crypto-monnaies XRP, sa solution de liquidité xRapid. Les autres produits Ripple existants, dont xVia et xCurrent (qui se concentraient sur l’envoi et le traitement des paiements) ne nécessitaient pas de XRP, mais pouvaient se connecter au grand livre XRP.

Cependant, à partir de 2020, Ripple a réuni ces trois produits dans une offre commune appelée RippleNet, une offre unique pour les 300 sociétés financières avec lesquelles elle s’est associée jusqu’à présent.

Avec RippleNet, ces sociétés peuvent avoir accès à ce que Ripple appelle des « liquidités à la demande », c’est-à-dire le financement de comptes à l’étranger en vendant des XRP pour une devise donnée sur un échange d’actifs numériques et en convertissant ces fonds dans la devise souhaitée sur un autre échange d’actifs numériques.

Ripple est également affilié à un effort séparé appelé le protocole Interledger, un logiciel visant à faciliter les transactions entre les crypto-monnaies et les registres bancaires. Il s’agit d’un logiciel libre qui ne nécessite pas de XRP, bien qu’il puisse se connecter au grand livre XRP.

La société a soutenu que tous ses outils, y compris le XRP, alimenteront un jour un « Internet de la valeur », dans lequel les devises gouvernementales, les actifs traditionnels et les crypto-monnaies pourront être échangés librement et avec peu de tension à travers le monde.

Comment fonctionne le ledger XRP ?

Le ledger XRP n’est pas un fork de la blockchain Bitcoin (BTC), ce qui signifie qu’il n’a pas utilisé son code. Cependant, il s’est inspiré de plusieurs aspects de la conception de Bitcoin.

Comme Bitcoin, le ledger XRP permet aux utilisateurs d’envoyer et de recevoir des crypto-monnaies en utilisant la cryptographie à clé publique et privée. Les transferts entre adresses nécessitent des signatures numériques.

Le ledger XRP, cependant, n’utilise pas d’exploitation minière et ne nécessite pas de matériel informatique spécialisé pour sécuriser son registre et valider les transactions. Le ledger XRP permet aux serveurs d’envoyer des transactions à son réseau.

Seules les transactions validées par des « nœuds uniques », des serveurs autorisés qui tiennent à jour une « liste de nœuds uniques », peuvent créer un consensus sur le réseau quant aux transactions qui sont valides.

Grâce à cette conception plus fiable, les nœuds XRP peuvent rapidement valider les transactions, à condition qu’au moins 80 % des participants les jugent valides selon les règles du logiciel.

Pourquoi le XRP a-t-il de la valeur ?

Le logiciel du registre XRP maintient une limite sur le montant de ses crypto-monnaies qui peuvent être créées, plafonnant ce total à 100 milliards de XRP.

De cette offre, Ripple a initialement donné 55 milliards aux utilisateurs sur les forums par le biais de cadeaux. Le reste des XRP devait être mis en séquestre par la société pour financer son développement technologique.

Bien que le registre des XRP n’exige pas de « frais de transaction », il exige qu’une petite quantité de XRP soit mise en place par l’expéditeur pour être détruite et déduite de l’offre totale.

Cela n’entraîne pas pour autant une forte hausse des prix. Selon le site web XRP : « Au rythme actuel de destruction, il faudrait au moins 70 000 ans pour détruire tous les XRP. »

Mis à part les annonces publiques, il subsiste des allégations selon lesquelles les fournisseurs de données disponibles n’ont pas une idée précise de l’offre de XRP ni une vision claire du fonctionnement de son marché.

Le débat est lancé sur le fait que Ripple agit en tant que principal faiseur de marché pour l’économie du XRP, en vendant les crypto-monnaies pour aider à payer les coûts de maintenance de la technologie du registre XRP.

Depuis 2017, Ripple a bloqué certains fonds dans un système de séquestre basé sur le XRP Ledger, où ils sont libérés sur une base mensuelle.

Pourquoi utiliser le XRP ?

Les banques et les institutions financières ont jusqu’à présent testé la technologie de Ripple et le ledger XRP principalement comme alternatives pour les paiements internationaux et en multidevise, domaines dans lesquels les frottements entre les intermédiaires restent élevés.

Le client le plus notable de Ripple est maintenant MoneyGram, qui a commencé à utiliser RippleNet en 2019.

Ces progrès avec les institutions financières ont conduit à spéculer sur le fait que le ledger XRP pourrait en venir à servir d’alternative décentralisée à SWIFT, la plate-forme de transmission financière utilisée par les banques pour le transfert d’argent et la communication.

Les investisseurs continuent de manifester leur intérêt pour le XRP et sa feuille de route ambitieuse, le considérant comme une couverture au cas où il s’avérerait que les entités financières réglementées n’utilisent pas ou ne peuvent pas utiliser les bitcoins ou d’autres crypto-monnaies dans les paiements traditionnels ou pour améliorer les transferts d’argent en amont.

Un certain nombre d’internautes se sont également tournés vers le XRP pour les petits paiements de consommation dans des cas d’utilisation par les consommateurs, comme le versement de pourboires.

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