Qu’est-ce que le Litecoin (LTC) ?

Largement considérée comme la première « crypto-monnaie alternative » à succès, la sortie de Litecoin en 2011 inspirerait une vague de développeurs à tenter d’élargir la base d’utilisateurs des crypto-monnaies en modifiant le code de Bitcoin et en l’utilisant pour lancer de nouveaux types de réseaux.

Ainsi, bien que Litecoin n’ait pas été la première crypto-monnaie à copier le code de Bitcoin et à en modifier les caractéristiques, elle est l’une des plus importantes sur le plan historique, établissant un marché solide au fil du temps, même si elle a parfois fait face à des critiques selon lesquelles elle manquait d’une proposition de valeur claire.

Par exemple, Litecoin entend d’abord différencier sa technologie en réduisant le temps nécessaire à l’ajout de nouveaux blocs de transactions à sa blockchain. L’idée était que cela pourrait s’avérer intéressant pour les commerçants, qui devaient parfois attendre six confirmations (environ une heure) avant de pouvoir considérer que les paiements de Bitcoin étaient définitifs.

Cependant, comme l’intérêt des commerçants pour la crypto-monnaie s’estompait vers le milieu des années 2010, Litecoin a adopté une approche plus agressive du développement, en lançant de nouvelles fonctionnalités comme le Lightning Network et le Segregated Witness, des technologies de pointe qui sont désormais disponibles sur Bitcoin.

Plutôt que d’alimenter la concurrence entre les réseaux, le marché a largement considéré que ces efforts étaient conformes aux valeurs de Litecoin. (Le projet se distingue de beaucoup d’autres crypto-monnaies en ce qu’il a toujours été positionné comme un complément à Bitcoin).

Les premiers efforts de marketing pour le projet sont allés jusqu’à présenter le Litecoin comme « l’argent à l’or de Bitcoin », un slogan qui continue à attirer des acheteurs potentiels jusqu’à ce jour.

Qui a créé Litecoin ?

Depuis 2011, Litecoin est étroitement associé à son fondateur et créateur, Charlie Lee, un informaticien diplômé du Massachusetts Institute of Technology.

Charlie Lee a poursuivi une carrière dans le domaine de la technologie avant de créer Litecoin, en travaillant pour le géant de l’Internet Google. Il a ensuite rejoint la bourse de crypto-monnaies Coinbase en tant que directeur de l’ingénierie en 2013.

Une fois entré dans la start-up, Lee a largement mis de côté le développement de Litecoin, déclarant en 2017 qu’il pensait que son objectif le plus important à l’époque était d’aider les gens à « posséder des bitcoins et à en détenir« .

Fin 2017, Lee a quitté Coinbase pour poursuivre le développement de Litecoin à plein temps. Lee est aujourd’hui directeur général de la Fondation Litecoin, une organisation à but non lucratif dédiée au projet.

Comment fonctionne Litecoin ?

Modification du code Bitcoin, Litecoin présente de nombreuses caractéristiques similaires. Donc, si vous savez comment Bitcoin fonctionne, vous aurez probablement du mal à comprendre Litecoin.

Litecoin utilise la cryptographie pour permettre la propriété et l’échange de sa crypto-monnaie, le LTC, et son logiciel limite à 84 millions le nombre de LTC pouvant être créés.

Comme Bitcoin, Litecoin utilise également une forme d’extraction de preuves de travail pour permettre à toute personne qui consacre du matériel informatique d’ajouter de nouveaux blocs à sa blockchain et de gagner le nouveau Litecoin qu’elle crée.

Les deux principales différences sont que Litecoin vise à finaliser les transactions plus rapidement et qu’il utilise un algorithme d’extraction différent. Sur Litecoin, de nouveaux blocs sont ajoutés à la blockchain toutes les 2,5 minutes environ (contre 10 minutes sur Bitcoin).

L’algorithme d’extraction de Litecoin visait à l’origine à réduire l’efficacité des équipements miniers spécialisés, mais cela s’est avéré infructueux par la suite. (Aujourd’hui, il est encore possible d’extraire la monnaie de Litecoin) avec des équipements d’amateurs, bien que son marché soit dominé par les grands mineurs).

Depuis lors, la litecoin s’est révélée un terrain d’essai précieux pour des fonctionnalités crypto-monnaie plus expérimentales.

En 2017, Litecoin a adopté le « Segregated Witness« , une technologie qui permet aux crypto-monnaies d’ajouter plus de transactions dans chaque bloc. Plus tard cette année-là, la première transaction Lightning a été réalisée sur Litecoin, un développement qui a montré comment il pouvait utiliser une conception de réseau en couches.

Pourquoi la technologie du Litecoin a-t-elle de la valeur ?

Litecoin est programmé pour ne produire qu’une quantité limitée (84 millions) de sa crypto-monnaie, le LTC, et pour réduire périodiquement la quantité de nouveaux LTC qu’il introduit dans son économie.

En raison de son offre prévisible et limitée, la litecoin est populaire parmi les commerçants, qui lui ont fait confiance pour augmenter sa valeur en cas de réduction de l’offre et pour suivre la croissance de Bitcoin pendant les périodes où son prix s’apprécie.

La litecoin peut également être utilisée pour payer des biens et des services en utilisant des systèmes de paiement qui acceptent les bitcoins et autres crypto-monnaies pour le compte des commerçants.

Il est également largement négocié sur la plupart des grandes bourses de crypto-monnaie (dont Coinbase et Binance ), ce qui fait de son marché l’un des plus fluides au monde.