Qu’est-ce que le Bitcoin (BTC)?

Le Bitcoin est une invention qui, pour la première fois dans l’histoire, a permis à un groupe d’utilisateurs de logiciels de créer et de gérer une masse monétaire numérique échappant au contrôle de tout gouvernement ou de toute banque.

Cette idée révolutionnaire, introduite en 2009, continue d’avoir des implications qui commencent tout juste à être comprises et explorées par les technologues et les économistes d’aujourd’hui.

Cela signifie que, selon la personne à qui vous posez la question, vous pourriez obtenir des réponses différentes à des questions comme « Qu’est-ce que le bitcoin ? et « Pourquoi les bitcoins ont-ils de la valeur ?

Pour commencer, il est utile de considérer les bitcoins comme un protocole logiciel comme ceux avec lesquels vous interagissez quotidiennement – pensez à SMTP (qui aide à acheminer vos courriels) et à HTTP (qui garantit que le contenu web que vous demandez à votre navigateur vous est fourni par des serveurs).

Le protocole Bitcoin permet aux ordinateurs qui exécutent ses logiciels de gérer un ensemble de données (la blockchain) et d’appliquer un ensemble de règles qui rendent ces données (bitcoins) rares et précieuses.

Le protocole Bitcoin utilise comme éléments de base essentiels

  • Cryptographie à clé publique – Le logiciel de portefeuille attribue aux propriétaires de bitcoins une clé publique (utilisée par le protocole pour prouver que vous possédez des bitcoins) et une clé privée (une sorte de mot de passe qui, s’il est bien sécurisé, garantit que vous seul pouvez accéder à vos bitcoins).
  • Mise en réseau peer-to-peer – Les nœuds (ordinateurs qui exécutent le logiciel) examinent les transactions pour s’assurer que les règles du logiciel sont respectées. Les mineurs (nœuds utilisant des puces informatiques spéciales) se disputent ensuite le droit de regrouper ces transactions dans les blocs périodiquement ajoutés à la blockchain.
  • Une offre limitée – Selon les règles du logiciel, seuls 21 millions de bitcoins peuvent être produits, une limite qui donne une valeur aux bitcoins.

La blockchain des bitcoins est un enregistrement complet de l’historique du réseau validé par les personnes qui utilisent le logiciel Bitcoin (nœuds). Cela garantit que, contrairement à la plupart des données numériques, qui peuvent être librement copiées et modifiées, les bitcoins ne peuvent pas l’être.

Parce que les bitcoins sont rares, divisibles et transférables, ils sont utilisés comme de l’argent.

Qui a créé le Bitcoin ?

Si le Bitcoin peut sans risque prétendre avoir créé la première crypto-monnaies au monde, sa technologie repose sur des décennies d’idées sur la manière dont la cryptographie pourrait contribuer à créer de la monnaie numérique.

Cela inclut des projets de formation tels que :

  • B-money – Proposition d’un système de monnaie numérique anonyme et distribué
  • Bit Gold – Une tentative de créer une sorte de produit en ligne rare
  • eCash – La première grande tentative de créer des paiements en ligne anonymes
  • HashCash – Un système de preuve de travail conçu pour prévenir le spam par courrier électronique

En 2006, « Satoshi Nakamoto », une personne ou un groupe de personnes portant le pseudonyme, a commencé à écrire le code d’un nouveau système de paiement numérique appelé « Bitcoin ».

Cela a été suivi par la publication d’un livre blanc expliquant ce système proposé en 2008, et la sortie de Bitcoin 0.1, la première version du logiciel, le 9 janvier 2009.

Avant de quitter le projet en 2011, Satoshi. Nakamoto a rédigé une multitude de courriels et de messages sur un forum pour faire part de ses réflexions sur l’avenir de Bitcoin. Aujourd’hui, des centaines de développeurs contribuent au code de Bitcoin, où ils font tout, des corrections de bogues de routine aux améliorations de l’efficacité.

Qu’est-ce qui rend le Bitcoin intéressant ?

De nombreux technologues pensent que la propriété fondamentale de Bitcoin – c’est-à-dire ce qui le distingue des autres systèmes de monnaie numérique – est que son réseau est décentralisé.

Pour bien comprendre l’idée derrière la décentralisation et pourquoi elle est si importante, il est utile d’examiner comment fonctionne la banque aujourd’hui.

Vous déposez probablement votre chèque de paie régulièrement sur un compte bancaire. Dans ce cas, la banque vous donne les moyens d’utiliser votre argent (via ses distributeurs automatiques, ses cartes de paiement et ses chèques), tout en le protégeant contre le vol (grâce à des vigiles), des coffres-forts et des alarmes.

Dans notre exemple, les banques agissent en tant qu’autorités centrales. Ce sont des tiers qui facilitent les transactions entre les particuliers et les entreprises. Les banques jouent essentiellement le rôle d’intermédiaires pour vos transactions. Elles fournissent ensuite ce même service à tous les clients, ce qui leur permet de contrôler une énorme quantité d’argent appartenant à d’autres personnes.

Grâce à ce pouvoir, elles peuvent facilement modifier les règles. Votre banque peut prêter votre argent sans votre autorisation, décider de ne pas traiter une transaction pour vous ou même vous refuser l’accès à votre argent. Les gouvernements et les criminels peuvent également saisir vos données et votre argent auprès des banques.

L’idée de Bitcoin est d’avoir un système où il n’y a pas d’intermédiaire ou d’autorité centrale. Vous seul avez le contrôle de votre argent et vos transactions ne peuvent être refusées.

Bitcoin est « décentralisé » parce que son logiciel permet à quiconque de vérifier en toute confiance l’authenticité et la rareté des bitcoins qu’il reçoit. De cette façon, la décentralisation de Bitcoin résout le problème de confiance inhérent aux gestionnaires de fonds centralisés. Si un ordinateur cesse de remplir sa fonction, un autre peut prendre sa place.

Les développeurs de Bitcoin ont tendance à considérer le réseau plus ou moins décentralisé en fonction de ce qu’il en coûte à l’utilisateur moyen pour synchroniser un nœud avec le réseau, et ils proposent des changements au protocole en fonction de l’impact qu’il pourrait avoir sur ce processus.

Comment fonctionne Bitcoin ?

Fidèle à sa conception, les bitcoins peuvent aujourd’hui être envoyés entre deux utilisateurs sans qu’il soit nécessaire de faire appel à un intermédiaire de confiance.

Si vous remettez un billet d’un dollar à quelqu’un en personne, il a maintenant un dollar et vous n’en avez pas. Vous avez donné à l’autre personne quelque chose de valeur, et elle l’a reçu. Cela fonctionne de la même manière avec les bitcoins.

Mais vous vous demandez peut-être ce qu’il en est de tous ces ordinateurs qui font fonctionner le réseau. Qu’est-ce qui les empêche d’enfreindre les règles fixées par le logiciel et de voler votre argent ? Essentiellement, les incitations.

Pour que le registre de Bitcoin soit manipulé, il faudrait qu’un pirate informatique contrôle au moins un tiers du matériel minier. Mais comme ce mineur gagnerait alors la plus grosse part des nouveaux bitcoins, il ne serait pas dans son intérêt d’attaquer le réseau.

D’une part, la valeur élevée des bitcoins rend l’exploitation minière très coûteuse. Pour rivaliser avec les nouveaux BTC, les mineurs doivent utiliser du matériel spécialisé et de l’électricité bon marché pour résoudre les problèmes de hachage et proposer de nouveaux blocs.

Ce n’est pas une course facile à gagner – la puissance de calcul en compétition pour l’exploitation des nouveaux BTC est maintenant supérieure à celle des centres de données de Google. En pratique, cela signifie que s’il est techniquement possible de manipuler la blockchain Bitcoin, cela n’est pas économiquement viable.

Qu’est-ce qui donne de la valeur au BTC ?

Bitcoin partage de nombreuses caractéristiques qui donnent de la valeur aux produits de base traditionnels et aux fonds publics : rareté, durabilité, portabilité, divisibilité, fongibilité et acceptabilité.

On peut même affirmer que le BTC a un avantage sur les fonds publics et les produits de base dans nombre de ces catégories.

  • L’offre de BTC est plus limitée que l’offre d’argent et d’or, car il n’y aura jamais que 21 millions de BTC introduits dans l’économie du réseau.
  • Lorsque le premier bloc a été exploité en 2009, 50 BTC ont été libérés. Grâce à ce processus, plus de 18 millions de BTC ont été mis à disposition à la date de 2020.
  • Le nombre de BTC libérées dans chaque bloc est réduit de moitié tous les quatre ans environ afin de maintenir l’offre totale à un niveau fini, dans un événement connu sous le nom de halving (ou réduction de moitié).
  • Toute forme d’argent liquide doit être suffisamment durable pour être utilisée à maintes reprises. Les clés privées BTC sont des chiffres et des lettres, qui peuvent être estampillés en acier inoxydable, sauvegardés ou divisés en morceaux, ce qui ajoute à leur durabilité.
  • Avec le BTC, vous pouvez transporter toute votre richesse sur une clé USB, mémorisée dans votre cerveau ou la transférer instantanément via Internet.
  • Toutes les monnaies ont des coupures afin que les gens puissent acheter des biens de différentes valeurs. Les euros, par exemple, sont divisibles entre les billets de 100 euros et les centimes. Le BTC, lui aussi, est divisible et peut se subdiviser jusqu’à la huitième décimale. La plus petite unité monétaire est appelée Satoshi, du nom du créateur de Bitcoin. 1 BTC équivaut à 100 000 000 de satoshis (sats).
  • Toutes les unités monétaires doivent être aussi uniformes et interchangeables.
  • Tout comme le numéraire ou l’or, la fongibilité varie en fonction de la manière dont vous avez reçu votre BTC. Un BTC qui a été impliqué dans un crime, par exemple, peut ne pas être accepté par les bourses ou les commerçants. (Cela reste un domaine de recherche actif pour les développeurs de Bitcoin).

Pour qu’une chose ait de la valeur, les gens doivent reconnaître et accepter qu’elle a de la valeur.

Il y a actuellement des milliers de personnes et de vendeurs qui acceptent des paiements avec Bitcoin, de Microsoft à Subway en passant par Numecoin, des milliers d’autres petites entreprises qui acceptent des paiements et des dons avec Bitcoin.

Vous pouvez également acheter et vendre des BTC pour d’autres crypto-monnaies en plus des devises plus traditionnelles sur des bourses comme Coinbase, Binance et Kraken, qui sont en ligne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pour faire fructifier vos transactions.

Lancez-vous.

Vous êtes maintenant prêt à passer à l’étape suivante et à acheter des bitcoins.