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John McAfee, dont la notoriété est assez largement due à la compagnie de logiciels qu’il a fondée à la fin des années 1980, s’est de nouveau adressé sur Twitter le 2 février 2018, pour réaffirmer qu’il était en effet optimiste sur bitcoin. Pour tenter de prédire le prix du bitcoin à la fin de cette décennie, McAfee avait précédemment déclaré qu’il atteindrait « 500 000 $ d’ici la fin de 2020 ». En novembre 2017, il a tweeté que la monnaie cryptographique s’était accélérée beaucoup plus rapidement que prévu, ce qui l’ a amené à porter sa prévision à 1 million de dollars.

La prédiction de McAfee n’est pas tout ce qu’il a dit dans ses tweets. Il a affirmé que si le bitcoin n’atteint pas son objectif de prix d’ici fin 2020, il va « manger sa d**k à la télévision nationale ». Bien qu’il soit de toute évidence presque impossible qu’un réseau télévisé permette une telle démonstration sur les ondes, McAfee essaie peut-être d’insuffler une plus grande confiance dans sa prédiction. Cela dit, la plupart des gens, y compris certains adeptes de la monnaie cryptée, ont ridiculisé ses affirmations audacieuses.

Selon McAfee, son « modèle de prédiction » ne prévoyait qu’un bitcoin de 5 000 $ à la fin de 2017. La réalité, cependant, s’est avérée tout à fait déviante par rapport à son modèle, la monnaie numérique atteignant un sommet historique de près de 20 000 $ en décembre 2017. Bitcoin, ainsi que l’ensemble du marché de la monnaie cryptographique, est en baisse constante depuis qu’il a atteint ce sommet, la capitalisation cumulative du marché étant inférieure d’au moins 40 % à ce qu’elle était il y a un mois, au moins au moment de la rédaction du présent article, deux mois plus tard. Naturellement, cela a incité les gens à remettre en question la prophétie de McAfee pour l’avenir. Si le bitcoin devait atteindre un million de dollars d’ici 2020, il devrait s’apprécier cent fois par rapport à sa valeur actuelle.

John McAfee a récemment mis fin à son rôle de visionnaire en chef de la cybersécurité chez MGT Capital Investments. La société a non seulement une participation importante dans l’exploitation minière de bitcoin alimentée par hydroélectricité, mais elle a également travaillé avec la technologie des chaînes de bloc pour développer des produits liés à la sécurité.

Il est intéressant de noter que McAfee a été un fervent partisan du fork de bitcoin, Bitcoin Cash (BCH). Il a même fait allusion aux deux monnaies cryptographiques qui pourraient se disputer la première place à l’avenir. La plupart des partisans de Bitcoin Cash pensent que le bitcoin d’origine est trop volumineux et inutilisable en tant que monnaie ou substitut à l’argent liquide, ce qui nécessite le fork. McAfee croit non seulement que BCH est un éventuel système de paiement au comptant, mais aussi qu’il pourrait détrôner la monnaie bitcoin en tant que monnaie cryptographique de facto. Cela dit, sa vision du BCH ne met pas en péril celle selon laquelle le bitcoin atteindra un million de dollars au cours des deux prochaines années.

Reste à savoir si le bitcoin reviendra une fois de plus au record historique établi en décembre 2017. Bien que la performance passée ne soit pas un indicateur de l’avenir, il est très probable que le marché des devises numériques se redressera tôt ou tard, comme il l’ a toujours fait. Une fois que cela se produira, on ne peut que spéculer si l’audacieux objectif de McAfee est réalisable ou non.

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